暂时定名为「MK1」的第一架轨道级 Starship 原型机,过去一个礼拜都在 SpaceX 位于德州 Boca Chica 日夜赶工进行着组装工作。首先是在下半部装上了两片翼面三具 Raptor 引擎,接着又在上半部装上了两个小号的翼面,昨天半夜的时候更是终于将上下两半进行拼接,完成了 Starship MK1 的组装。据 Musk 的说法,这台最初步的原型机重达 200 吨,加了燃料之后更是可以达到 1,400 吨,也就是说光是上面可以看到的部份在加满燃料后就已经与整个 Falcon Heavy 同重,更别说这还不包括底下巨大的 Super Heavy 推进器呢。

之所以拼命赶工将 Starship MK1 完成,是因为当地时间周六晚上(本地时间礼拜日早上八点左右)Musk 预备在 Boca Chica 举办一场记者说明会,分享自去年九月的 Dear Moon 记者会以来, Starship 设计理念的诸多变化与原因,而有一台完整的 Starship 原型机做背景,想必会让记者会的内容更有说服力吧?虽然才经过短短的一年,Starship 却已经历经了由 BFR 更名转用不锈钢机身Raptor 火箭的首次点火第二架原型机的同步打造、乃至于上个月底 Starhopper 的 150m 高度飞行,新展开发生之频繁,简直让人目不睱给。甚至就在这周翼面安装后,大家才惊觉原本设计的三片翼面兼降落脚架的设计竟然成了过去式,Starship 已变成了两片翼面加上六支机身上的降落脚架的新设计。

这一切都反映了 SpaceX 对于 Starship 应该是什么模样并没有预设立场,只要是有机会改进它的想法,SpaceX 都勇于尝试。外观只是我们可以看到的部份,在内部设计、引擎和机身技术、测试时程、或是火星任务内容等各方面是否有其他的变化?这一切就看 Musk 在记者会上为我们带来什么新信息啰。