全球最大望远镜离完工又近了一步

大麦哲伦望远镜七个主镜中的第二个现已完工。

Sanji Feng
Sanji Feng
2019年08月1日, 晚上 08:00
自 2012 年始动的全球最大望远镜工程 — 大麦哲伦望远镜,在本月早些时候正式完成了七个主镜中的第二个的建造。这就意味着该项集合了多方努力的国际计划,距离成功又再向前了一步。在完工之后,大麦哲伦的影像清晰度将能达到哈勃的十倍,它能搜集到比以往任何望远镜更多的光线,从而进一步推进天文研究的发展。

如今距离大麦哲伦的正式动工已经过去了四年,如果一切顺利的话,预计中的工期也要一路持续到 2027 年。之所以要那么久,很大程度上还是因为主镜的复杂性。大麦哲伦的每个主镜都需要做成一个精准的弧度,而且对打磨精度也有很高的要求(要达到百万分之一英寸的级别)。除此之外,为了让玻璃中空以达到轻量、易冷却的效果,大麦哲伦的建设过程中还需要用到一套复杂精巧的蜂窝形模具。

不过随着计划的推进,施工所需用到的技术其实也一直在跟着进化。亚利桑那大学的研究者之前已经设法大幅提升了前表面的打磨速度,大麦哲伦的团队也希望能借此经验,尽可能缩短剩余的工程时长。
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