过去一段时间当中,SpaceX 对于究竟要不要将 Falcon 9 火箭改成完全回收一直摇摆不定,在努力尝试「接住」整流罩的同时,也不忘抽空提一下各种回收第二节火箭的疯狂想法。不过,稍早 SpaceX 明确表示了将中止回收第二节火箭的计划,专心在新的巨型 BFR 之上。

SpaceX 对 BFR 寄予厚望不是什么新鲜事 -- 假设同样是能完全回收的话,BFR 和 Falcon 9 的发射成本等于只有油钱的差别,但 BFR 在载重上远胜 F9,只要能多带两三个卫星到邻近的轨道,完全可以在成本上完胜 F9。如果都是要投入研究资源的话,显然是全力冲刺 BFR 更加划算。更不要说 SpaceX 本来的目的就是靠着 BFR 的大载重来开始诸如太空采矿、太空旅馆、月球基地等多种新太空应用的可能性,分摊资源去给一个只能维持现状的计划,显然不符合 SpaceX 的利益,也就无怪乎 SpaceX 最终还是选择「冻结」F9 的进一步研发了。

不过有些意外的是,在宣布中止第二节火箭回收计划的推文的最后,Musk 还提到了 BFR 又获得了一个「违悖常理」的新设计。这表示 9 月中才刚刚发表的 2018 年版新 BFR 设计,在 2018 年还没结束前就又被推翻了。由于这次 Musk 讲的语焉不详,对于到底新设计是怎样的各种臆测也甚嚣尘上,这下子只能等 Musk 下次再开记者会来给我们答案啦。