就在英特尔将于北京举办的第一届 AI 开发者会议前夕,该公司发布了第二代的神经元计算棒「Neural Compute Stick 2」。顾名思义地,它是将神经元运算所需的元件做到了像 U 盘一样的外型中,可以直接插在电脑上,提供 AI 相关运算的辅助。不过它要求电脑必须要是 Linux 环境,并且有 USB 3.0 接口就是了。

Intel 设想中这设备最适合的应用场合,就是在户外进行无人机监控、或是自驾车的测试之类的情境。这些使用者可能无法取得强力电脑或云端服务的支持,因此本地端设备就要有足够强大的计算能力。这当中最常见的需求就是影像资料的分析,因此它也内建了 Movidius Myriad X 视觉处理器,来加强这方面的的能力。和前代相比,它的运算速度足足快了有八倍之多呢。
Intel 预计自行贩卖 NSC2,定价为 100 美元。这意味着大部份的开发者应该都能轻易地购入来让 AI 学习应用更顺畅地进行,英特尔也已经先行提供 NSC2 给一些 AI 计划进行测试,包括能从显微镜影像中快速找到有害细菌的 Clean Water AI、即时进行手语翻译的 ASL Classification 等,由此可见微型化的独立 AI 引擎,可以有多么广泛的应用啊。