NASA 又将开普勒放回去睡眠模式,其「职业生涯」恐怕总算到头了

下次靠近地球时会试图下载最后一笔的资料。

Andy Yang
Andy Yang
2018年10月2日, 晚上 08:00
主要任务结束五年后依然顽强地撑着的开普勒,这次恐怕是真的来到生命的尽头了。在上一轮向地球传输资料后,原本以为燃料就要用尽的开普勒,最后操作它的科学家们发现它还意外地剩下了一些燃料,因此有了九月初开始的一轮额外的安可演出。不过终究只是个短暂的意外之喜,科学家发现开普勒近期已经连基本的姿态维持都做不到,已经不再有科研价值,因此只能再把它放回休眠模式,等待下次接近地球(10 月 10 日)时,传回最后一批的资料,不过它是不是还有足够的燃料来完成这项操作还很难说。

开普勒团队表示将坚持到最后一刻,在可能的前提下维持开普勒的运作,但这一轮都已经提早结束,恐怕之后再来的机会也不大了。开普勒已经运转了九年之久,就算后五年是在「半残」的状态下,收集到的资料也够科学家忙好一阵子了。更不要说接替它 TESS 已经开工,再过几年我们对行星到底有多常见会有个更好的概念了吧!
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