开普勒望远镜:「喂喂,我还活着啊!」

虽然燃料存量已经低至极限,开普勒依然努力工作着。

Andy Yang
Andy Yang
2018年09月10日, 晚上 06:01
虽然说我们已经和开普勒太空望远镜说过了再见,接替开普勒的 TESS 太空望远镜也已经开工,但已经「不良于行」的开普勒依然拒绝去卫星们的天堂,而是又返回了工作岗位。原先开普勒是被推算剩余燃料所剩无几,只够进行这最后一次的姿态调整,因此被放进了「休眠模式」,等到最后一次传送资料回地球。想不到的是,在传输完毕后,科学家发现油箱里竟然还剩一点燃料,于是就有了现在的第 19 期任务。

NASA 的探测器最终似乎都比原先的设计要耐用不少,原定使用时限为三年半的开普勒,不知不觉地就被延长到了九年之多。虽然说因为陀螺仪损坏,已经无法进行全新的时候那样的观测,但依然还是在为我们收集关于哪些恒星系有行星围绕的信息。

除了开普勒之外,在火星上 NASA 还有一个撑了更久的探测器,也就是老而弥坚的「机遇号」探测车。它和「精神号」一同于 2003 年升空,原定三个月长的使用期限,因为实在太耐用了,一直到 2018 年它还在火星上乱跑着,已经将近 15 年了。可惜的是因为前阵子的大规模沙尘暴,机遇号不得不被放进了休眠模式以节省能源,是否能在沙尘暴结束后再醒过来,还真不好说。希望它也能和开普勒一样顽强,再战个十年啰。
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