YouTube 于近日推出的「YouTube Device Report」网站中,列出了一票「Signature 认证装置」认证机种,并就为何这些通过认证的机种能带来最佳的观影体验,提出相关解释。页面中除了详列各项认证的规格要求,对于每项技术也做了简要的说明。令人在意的是,认证机种包含了刚推出的三星 Galaxy Note 9、自家的 Google Pixel 2 系列HTC U12+Galaxy S9 系列、旗舰杀手 OnePlus 6、甚至去年的 Galaxy S8 系列等等,却不见任何一台 iPhone 的踪影。

首先,通过网站内容的解释,要成为「YouTube Signature 认证装置」至少得具备以下条件:支持 360 度视频播放、高动态范围显示(HDR)、支持高帧率的屏幕、4K 解码、数码版权管理能力(DRM performance)和仰赖「次世代」影像解码能力带来的高速视频加载体验。

端详这些技术规格,其中播放 360 度视频相信对多数手机并非难事,而需要软硬件双方支持的 HDR 方面,早先 YouTube 也已经对 iPhone 开放相关功能。其余官方注记的屏幕每秒 60 帧的更新频率、4K 解码能力等,看来也不是将目前拥有最佳手机屏幕之一的 iPhone X 排除于「YouTube Signature 认证装置」的理由。

然而,真正的关键或许在于这项「次世代」影像解码能力。所谓的次世代影像解码能力,背后是一个名为 VP9 的解码技术,该技术是由 Google 所主导,能在观看高分辨率视频内容时,为对应的设备减少 30% 频宽需求,带来顺畅的观影体验。另外,认证上也要求设备需支持 VP9 profile 2 解码技术,相信这也是让除了 iPhone 外,不少 Android 手机无法入榜的主因。

除此之外,今日市面上多数的浏览器包含 Chromium、Chrome、Microsoft Edge、Firefox、Opera 也都内建了 VP9 解码技术,使其可在 HTML5 的播放器中播放 VP9 的影像格式,唯独苹果的 Safari 不在其中,也间接导致了 iPhone 无法通过内建的 Safari 播放 YouTube 上的 4K 视频。

即便有以上理由,若以观影体验来评量,毕竟连单喇叭的一加 6 都入榜了,理论上拥有双喇叭配置的 iPhone X 观影体验应当是不逊于它。YouTube 广邀厂商加入此计划,以配合每年公布的性能准则及相关测试,并承诺会直接与厂商合作,解决性能及兼容性方面的问题,展现出开放的态度,但还是难免引人臆测「YouTube Signature 认证装置」背后存在的商业考量为何。