卡内基研究所有科学家们日前宣布了发现木星的 12 颗新卫星,让木星的卫星总数来到 79 颗之多。事实上,这群科学家们原本根本不是在找木星的卫星,而是在寻找神祕的 X 行星 -- 前阵子加州理工的天文学团队利用已知的矮行星的轨道摄动,推测了太阳系应该有一颗第九行星的存在,但理论上的计算总是要实际观察的确认的。由于天文学家观测的方向正好与木星一致,他们便顺便记录了木星附近的星体变化,结果在一整年的观察后,获得了这样的成果。

12 颗卫星中,有九颗分成三组是以反方向绕着木星转动,推测有可能是更大的卫星分解后的产物,而剩的三颗当中的两颗则是自成一组,正向绕着木星转动。最后一颗卫星仅有 1 公里宽,是木星已知最小的卫星,但它的轨道与不少反向运动的卫星都有交叉,让科学家认定未来撞击几乎是不可避免的,到时候撞击的力道会将两方都撞成粉末吧。

不过这也表示了这些卫星应该都不是和太阳系一同形成的「原装货」,势必是晚很多,甚至是相当近代才形成的,不然这么不稳定的轨道,应该没多久就要「失守」了才对。只能说,木星真不愧是行星中的老大哥,连拖着的卫星都这么有特色啊!