波音的首个载人太空船试飞,可能要帮忙做正式任务

在商用火箭的正式许可发下来之前,只能死马当活马医。

Eric Chan
Eric Chan
2018年04月8日, 上午 11:00
NASA 宣布刚更新了他们与波音的商用飞行合约内容。波音公司是两家与 NASA 签下提供商用载人太空船服务的合约商之一,为他们打造搭载宇航员往来国际空间站的太空船。合约的改动内容是针对他们的首次试飞,包括能延长飞行(由 2 星期至最长 6 个月)和加入第三名乘客。换言之,首次试飞可能不单是只进行飞行测试,而是有可能帮助 NASA 进行实际任务。这改动也并非意外之举,因为在一月的时候,美国政府审计办公室(GAO)发布报告指波音和 SpaceX 的载人火箭飞行许可证有机会要延迟至 2019 年年底才能发出。目前 NASA 在俄罗斯的联盟号飞船的载人空缺只有生效至 2019 年秋季,所以他们极需要尽快另觅方式把宇航员带上 ISS。唯一的解决方案就是把波音和 SpaceX 的载人火箭试飞也当作真正飞行任务来看待,把宇航员送上 ISS(或带回来)。不然的话,美国在拥有能用的载人火箭之前,就会有一段时空白期不能把宇航员带上去。

NASA 这样通过扩展合约内容来争取时间的方式并不理想,因为在测试一艘全新太空船的飞行能力时,就应该专心一致进行测试吧。不过考虑到商用载人太空船计划已经有多次延误,NASA 会以死马当活马医的态度来弥补时间差,也实属是无奈之举。
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