今天凌晨顺利升空的 CRS-14 补给任务,将为国际空间站带去又一轮的新实验、日常用品、和各式器材。这当中最特别的,大概就是 HP 专门为太空站打造的「HP Envy ISS」特别版打印机,取代已经修修补补 17 年的老古董 Epson 800。

太空人都在印什么呢?主要是新设备的说明书、库存资料、和个人的物件,像照片、信件等。虽然说空间站上应该是要节省资源,但为了确保紧急状况,失去电源时空间站的运作,有些东西还是不得不印出来的。据估计太空人每个月要印 1,000 张 A4 纸的东西呢。先前的 Epson 800 其实除了古老之外也没有什么大问题,只是因为跟不上时下新电脑的软件支持,所以才迫使 NASA 不得不寻找一个「现代」的替代品。喷墨技术在太空中也能使用,所以由 HP 打造的新打印机其实就是一台普通的 HP OfficeJet 5740, 但为了无重力环境做了一些改装,包括对送纸机构的设计变更、部份零件的轻量化(3D 打印喔!)、以及外壳改用防火材料等。除了打印机之外,国际空间站也将迎来 120 台的 HP Zbook 工作站,作为仪态控制、维生系统、模组维护等工作之用。

目前 CRS-14 的 Dragon 太空舱正在逐渐靠近空间站中,预计本周内就可以与空间站完成对接。