钴是制作锂电池的必要原料,是手机、笔记本,甚至电动车能源的命脉之一。因为电动车的盛行,锂电池的需求也随之增加,为其他电子设备厂商带来一定危机。据 Bloomberg 的报道,苹果打算未雨绸缪,绕过理应影响更为直接的电池制造商,直接与钴矿公司商谈确保供应稳定的合作。报道内容指苹果要求一份为期 5 年的长期协议,以确保他们每年能获得数千公吨的钴。这行动让苹果置身于宝马、大众和三星电池部门的竞争之中,因为这些公司也在为确保电动车产品原料稳定而进行类似合作。

苹果的行动显而只是为了确保他们在消费级产品中的电池有稳定供应,所以大家也不必强行联想至传闻中的苹果电动车计划 Titan。虽然 CEO Tim Cook 曾公开表示他们有兴趣加入「自驾车系统」的市场,不过据说只是能用于第三方车厂汽车上的自动驾驶系统,而非完整的一台 Apple Car。

确保市场上高需求原料的做法,苹果过往也有试过多次,而且通常会引起市场变化。最经典的一次可说是苹果在 2009 年购入了全球大部份 NAND 内存库存,导致产品曾经出现短缺。

同时,由于与苹果合作的公司都要确保其生产环境达到一定标准,从乐观的角度去想,钴矿工的工作环境也有可能因此得到改善,也能减少童工的问题。