早在今年三月的时候,宝马就证实了旗下的自驾车会在 2021 年全面出击的消息。时至今日,他们又对计划做了进一步的说明。据悉 Level 3 的车款会在这一年中进入大众消费市场,而 Level 4 和 Level 5 的车款则会在同一年内开始城市计程车的测试。值得一提的是,对于 Level 3 的功能(在特定驾驶环境、速度范围内车辆能自动驾驶,但驾驶者不能完全撒手不管)宝马有一些不同的想法。在他们看来,类似奥迪 Traffic Jam Pilot 那样会将速度上线限制在每小时 60 公里的方案并不完美。宝马希望自己 Level 3 车款在公路上的速度范围能达到 0 到每小时 130 公里,与此同时驾驶者也不需要耗费太多的精力,这是他们希望在 2021 年达成的目标。

至于 Level 4 和 Level 5 的部分,目前还不确定宝马是准备自己搞一套出租车系统,还是跟 Lyft、Uber 之类的公司合作。不过测试用的原型车已经确定会在 Series 7 的基础上打造,另一边的 Level 3 也会用同一系列,但设计上自然会存在分别。据介绍,宝马会在车子的挡风玻璃后面装上三个焦距不同的相机,Level 3 会配有一个 LiDAR 感应器,Level 4 和 5 则都会配备三个(装在保险杠上)。

目前 BMW 已经将两辆测试车送上了美国湾区的道路,到 2019 年时旧金山和硅谷区域内的测试车数量将上升到 100 辆。此外,他们未来也会在中国和欧洲部分地区进行测试。如果你在路上看到一辆无人驾驶,而且方向盘上有一圈光环的宝马(没错,他们借鉴了凯迪拉克的做法),那估计就是遇上测试车了。

最后,对于跟英特尔、Mobileye 的合作,宝马希望能依靠对方在车内电脑系统上的经验来更好地驱动自己的汽车。英特尔的后端运算技术能帮助自驾车稳定保持与服务器、其它车辆之间的连线,在路上无人驾驶的车辆越来越多的环境中,这一点无疑是相当重要的。