Nervana 是英特尔专为 AI 而设的处理器

完全根据人工智能的需求来设计,今年末前推出。

Sanji Feng
Sanji Feng
2017年10月18日, 晚上 08:51
如今 AI 的领域那么热闹,各家厂商都想在这上面谋求更大的发展。英特尔显然也有此意,于是他们今天借着 D. Live 大会的机会发布了旗下首款 AI 专用的芯片 Nervana Neural Processor。从名字中就可以看出,NNP 是出自英特尔对深度学习芯片厂商 Nervana 收购的成果。而且在设计过程中,他们还得到了来自 Facebook 的帮助。当然,在社交媒体领域以外,英特尔也希望自己的产品能被运用到诸如医疗、汽车、天气等不同的市场当中。

跟普通的 PC 芯片不同,NNP 是一款专为训练、运行深度学习算法而设的 ASIC 芯片。「这类专门为深度学习所需运算力量身定做的 ASIC 芯片能极大地提升速度和运算效率。」英特尔的 AI 副总裁 Naveen Rao 介绍道。具体来说,NNP 主要是用于矩阵乘法、卷积等常见的深度学习运算。同时英特尔还去掉了 CPU 上的闪存,转而采用软件方案实现了针对特定算法的片上内存管理。「这能让芯片的深度学习运算强度、表现提升到一个新的等级。」Rao 说道。

此外,NNP 还能做到「大量的双向数据传输」,换言之你可以将多颗芯片组合在一起,形成一个大的虚拟芯片,用来满足大型深度学习模型的需要。值得一提的是,NNP 不做浮点运算,只会进行被称作 Flexpoint 的低精度整数运算。按照 Rao 的说法,此举能便于设计师更好地降低延迟和提升频宽。

这几年 NVIDIA 在 AI 相关行业中获得了极强的存在感,英特尔毫无疑问想要来追赶一下。那作为落后的一方,花钱收购已经拥有成熟技术的公司确实算得上一条捷径。而英特尔也的确是那么做的,效果如何,或许等 NNP 今年末出来以后大家就能略窥一二了。
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