在 SpaceX 准备着自己的大计划的同时,其他想要在大宇航时代分一杯羹的厂商们也没有闲着 -- 以目前挂在 ISS 上的 BEAM 测试充气舱闻名的 Bigelow Aerospace,就已经在计划未来下一步的走向了。Bigelow 合作的对象走的是「传统」路线,追随着 NASA 的脚步,以月球空间站为下一个设定的目标。他们与 United Launch Alliance(ULA)合作,计划在完成独立的低轨空间站测试后,于 2022 年送一个 B330 充气模块到月球去。

这个 B330 模块大约有国际空间站 1/3 的大小,预定先由 ULA 的 Vulcan 562 火箭发射到低地轨道,等到充气、补给、测试等工作都完成后,再用 ULA 的 Vulcan ACES 火箭推送到月球轨道。在计划中这个微型太空站将用作月球商业的发展基地,及供 NASA 训练太空人进行长途太空旅程。

相对来说,NASA 和诸如波音、Bigelow、ULA 等协力厂商在计划上远较 SpaceX 更稳扎稳打,在没有 SpaceX 存在的情况下,先建立月球轨道空间站,甚至月表基地,再考虑长途火星旅程,似乎是比较合理的方案,但恐怕没个三五十年是很难离开地球后院的。SpaceX 则是一开始就将目标瞄准了火星,虽然说有些好高骛远,但万一成功的话,这些走传统路线的厂商恐怕就只能改变策略啰。