苹果跟 VirnetX 间因为 FaceTime 专利已经打了差不多七年的官司,前两次判罚后者都赢了,苹果不服接连上诉。于是乎,便有了第二次重审,而其结果也在今天早些时候揭晓。最终德州东区联邦地方法院仍旧选择驳回苹果的动议,给出了有利 VirnetX 的裁决,要求苹果支付包括赔偿金、利息、律师费用等在内的 4.4 亿美元。

这场官司上一次的判决是在去年八月时作出,当时法官判了苹果赔偿大约 3 亿美元。在这次的失利后,苹果告诉 TechCrunch 自己仍将继续上诉(就算原始案件之前有过上诉记录,输掉的这方仍能对动议上诉)。而且颇受争议的一点是,在裁决出来之前美国专利局已经宣告 VirnetX 涉案的专利无效,但这件事却完全没有拖慢案子的进程。苹果的上诉被驳回以前,专利无效的因素都未被赋予法律约束力。毫无疑问,这会对案件未来的走势造成影响。

值得注意的是,此次的裁决结果可能会引发其它与 VirnetX 有专利纠纷公司的顾虑,毕竟其高额的赔偿金或许会被当作 VirnetX 未来求偿时参考的标准(比方说,微软过去就「只」赔了 2 亿美元)。不过,美国最高法院在五月时也曾要求,公司必须在其所在地或是有大量业务的地区才能起诉。这么做就是为了防止专利持有方特意选择更偏向自己的法院(诸如德州东区联邦地方法院),在一定程度上给所谓的专利「流氓」们制造障碍。