Rocket Lab 将二度尝试将 Electron 火箭送入轨道

第一次发射一切顺利,但败在最后入轨前与控制中心中断连线。

Andy Yang
Andy Yang
2017年09月27日, 晚上 06:30
由美国公司 Rocket Lab 在纽西兰发射的 Electron 火箭,可以携带大约 150kg 重的酬载到低地轨道(500km 的太阳同步轨道),同时号称是第一枚由私有火箭发射场发射入轨的火箭。可惜,虽然首次试飞在技术算是「成功」,由发射、分节、到整流罩分离都顺利,但在最后一刻火箭与控制中心短暂失去连系,因而在入轨前自毁、保护安全。

但 Rocket Lab 和客户们似乎对 Electron 信心十足,下个月将进行的第二次试射,就有 Planet 和 Spire 这两间客户的小卫星将充当乘客,前者是两枚名为「Dove」的微型卫星,是 Planet 一系列互连的遥测卫星的一部份; 后者则是一枚天气分析与船舶定位卫星 Lemur-2。

目前微型卫星大多是伴随着大型卫星,做为次要酬载一起发射,当火箭出问题(例如一个引擎失灵)时,通常就是以主要酬载完全任务为第一优先,次要酬载就只能牺牲了。长久以来许多科研单位都希望能摆脱这种「次等公民」的地位,因此近年来开始有专门以微型卫星市场为诉求的火箭制造商出现。除了 Rocket Lab 之外,Vector、Gilmour、Virgin Galactic(LauncherOne)等私人厂商都在开发相关产品,可以说在 SpaceX 点燃了新一轮的大型火箭太空竞赛的同时,小型火箭这么私底下也是暗潮汹涌呢。
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