早在 2014 年时,微软其实曾有过推出一款小尺寸 Surface 平板的打算。部门主管 Panos Panay 当时带人开发了传说中的 Surface Mini,但在临发布前一刻,这款设备却被 CEO Satya Nadella 和当时仍任职执行副总裁的 Stephen Elop 紧急叫停。在那之后,除了一些零星的宣传照外,我们就没怎么真正见过 Surface Mini 的样子。一直到了今天,事情终于有了些变化。

早些时候,Windows Central 从自己的线人那里得到了一组据称是 Surface Mini 的真机照片。从中可以看到包括支架、接口在内的许多设计细节,除了 Home 键的位置外,设备整体颇有 Surface Pro 3 的风格。不过,若是光以这些图片来看,Surface Mini 似乎是一款比较厚实的平板,四周的边角也比较硬朗。并没有因为增加的单手握持可能性,去做一些偏圆润的设计。



另外,在谍照里还能看到设备拥有 microSD 卡插槽、Micro-USB 充电口(也能用于 USB-OTG)、3.5mm 耳机孔和疑似连接键盘保护套的地方。当年 Panay 也曾透露过这会是一款适合拿来记笔记的产品,而在谍照里面,可以看到支架后方好像的确是有一个可以放笔的位置。至于规格的部分,Surface Mini 使用的硬件在当时算得上主流。Snapdragon 800 配 1GB RAM 和 8 吋 1,440 x 1,080 屏幕,软件的部分,坊间比较多的说法,是会选择当时已经风评不佳的 Windows RT。

话说,微软那个时候决定砍掉 Surface Mini 的原因,是由于跟市面上已有的平板相比,这款产品并不能带来多大的差异化卖点。从平板市场后续不太理想的走势来看,微软当年的决策,应该还算比较明智吧。