宇宙中到底是像太阳这样单独存在的单星多,还是由两颗或更多星体组成的联星、多星系统比较多?科学家之前的研究,显示星体的质量愈小,为单星存在的机会就比较大,而质量高的星体则容易有伴星存在。但这虽然描述了现状,却无法回答这些单星是形成的时候就是孤独的,还是因为质量小所以难以维持联星系统,在演化的过程中与挛生兄弟分开了呢?

天文学家 Sarah Sadavoy 与 Steven Stahler,针对英仙座的一个正在生成新星体的分子云的研究,显示后者似乎才是答案。观察分子云中极年轻的星体(有些甚至还未开始发光)发现,当分子云在收缩成星体时,会自然形成一个「蛋形」、或「茧形」的结构,以一条中轴线为核心,形成两个质量集中的部位。经统计模型分析,这两个部位通常会各自形成一颗星体,以太阳这种中等质量的来说,形成之后的百万年间,大约有 60% 的比例两颗星体会分开,而剩余的 40% 则是靠得更紧密,形成联星系统。

这发现意味着我们自己的太阳在形成的最早期,极有可能像邻居半人马座 α 一样,有一个差不多的双胞胎兄弟,只是在演化早期就「失散」了。以现有技术来说,想要回推究竟太阳的兄弟是哪颗星基本上已经不可能,毕竟太阳绕银河中心公转一圈也才 2.5 亿年左右,而太阳形成都已经是 20 圈以前的事了。

但知道在茫茫星海中,有一颗星球和我们曾经有过共同的历史,也是相当浪漫的一件事吧?