虽然 Zunum Aero 这间公司听过名字的人应该不多,但它背后可是有着波音JetBlue 两间大手公司的资金撑腰呢。波音和 JetBlue 都对 Zunum 感兴趣的原因很简单 -- Zunum 专注的方向是小型的油电混合飞机,让它有机会在现有的涡轮扇喷射机当中杀出一条血路,带来稍慢一点,但远比现有飞机便宜的替代方案。

为了提升涡轮扇喷射机的经济效益,这几十年来飞机的倾向是愈来愈大,飞行距离也愈来愈长,靠乘客数来以量制价。但相对的,这表示航班几乎都集中在大城市,让小城市的旅客宁可开车还比较方便,这使得美国有 98% 的地方机场只能供私人飞机使用,而无法发挥做为交通运输枢纽的功效。

Zunum 的油电混合小飞机正是迎合这样的市场,以大幅降低运营成本的方式,来带动地方机场间的中短程航班。Zunum 初期的机种预计为 10 人座到 50 人座的大小,和现有的喷射机相比,座位票价可以降低 40% 之多,未来随着电池技术的进步,油耗还可望再更进一步降低,票价降低 80% 也不是不可能。不过,Zunum 能成功的先决条件是要有众多利用率不高的地方机场,我们亚洲这边相对来说早己发展成了以大城市为核心的模式,而且人口数也能支撑高速铁路做为中短程的替代方案,这种小飞机还不一定适合我们呢。

总之,Zunum 正在与 FAA 共同研拟电动飞机的认证标准,并预计在 2020 年开始推出第一批的油电混合飞机。第一代的机种预计只能飞 1,100 公里左右,但该公司的目标是在 2030 年推出航程达 1,600 公里的版本,让中短程飞行快速又环保。