空运虽然是目前货物送达最快的方式,但因为飞机本身的诸多特性,让空运的成本一直居高不下。最主要的一点,就是「人」的问题 -- 不光是飞行员的人事成本,光是让人坐在飞机里飞飞机,就已经是一大笔额外开销了。

怎么说呢?目前的货机都是采用与客机相同的设计,虽然飞行员只呆在最前面的驾驶舱,但依然对整架飞机进行加压,导致机身结构必需要能抵受反覆加减压的过程。如果飞机里没有人的话,货舱结构可以比现有的飞机简单非常多,再加上省下了飞航仪器的空间和重量,都意味着一架无人的货运机可以在相同的机身大小下携带更多重量,也有更大的内部空间。

正因为如此,一间名为 Natilus 的新创公司想要推出有现有的波音 777 长程客机般大小的无人机,专供货运使用,预计可以节省一半的空运成本。考虑到这么大一架无人机大概不会有国家愿意让它飞过人口密集区,Natilus 也没有打算要让它降落在机场,而是打算让它降落海中再靠港卸货。除了安全外,也可以再节省一些成本吧。

不过梦想是丰满的,现实是骨感的。如果这个概念是由空巴或波音之类的业界大手提出,或许还有不小的机会成真,然而 Natilus 只是一间资本额 100 万美元,拥有三名员工的小公司而已,目前还在努力地募资当中。虽然小编也很期待空运成本砍半的一天到来,但目前看来是还遥遥无期啦...