开发能自己飞行的无人机不是难事,但能在现实世界里自动避开不同的障碍物却要难上一个层次。微软最新释出了一套开源的无人机模拟器 — Aerial Informatics and Robotics Platform,让开发者能先在虚拟世界里撞个够,收集飞行数据。模拟器会随机生成一个有如现实世界般的场景,有着电线杆、树木等的障碍物,开发者就能测试其障碍物回避演算法能否正式使用,而且工具还会记录飞行时的模拟感应器数据,最后还能利用机器学习系统来加速开发进度。

工具开发团队主管 Ashish Kapoor 向 The Verge 解释指,这并不代表工具就能替代真实世界的试飞测试,不过这能多次重现极端情况下的测试,,也能缩短实际测试的用时,大大减低成本。

最重要的是,工具不一定是只有无人机开发者能用,一些在开发电脑视觉和机器学习运算法的工程师也能使用,毕竟这也是个开源的 AI 工具,并不是特定的专门工具。