战斗机和假人模型:带你探访戴森英国总部的日常

去英国郊区看看他们的产品是如何由概念变成现实。

Sanji Feng
Sanji Feng
2017年01月15日, 上午 11:00
Dyson EMC Chamber
其实在很久以前,我们就听说过 James Dyson 爵士因为一台被堵住的 Hoover 吸尘器,「愤而」花五年时间几近破产,最终在尝试过 5,127 台原型机后终于发明全球首款无袋式吸尘器的故事。在那之后,戴森这家企业越做越大,其涵盖的产品类别也从最初的吸尘器,一直延伸到了无扇叶风扇干手机洗衣机,以及最近大获成功的吹风机。但在声名远播的同时,许多人可能不知道的是,所有这些看起来科技感十足的装置,其实都是在一个安静的英格兰小城镇里诞生的。

Gallery: 探访戴森英国总部 | of 21 Photos

  • Dyson's latest technology center, D9, is located right next to Lightning Cafe.
    Dyson's latest technology center, D9, is located right next to Lightning Cafe.
  • Dyson's latest technology center, D9, is located right next to Lightning Cafe.
    Dyson's latest technology center, D9, is located right next to Lightning Cafe.
  • Dyson employees get to enjoy their meals while sitting beneath this legendary aircraft.
    Dyson employees get to enjoy their meals while sitting beneath this legendary aircraft.
  • Needless to say, Sir James Dyson is obsessed with iconic aircrafts.
    Needless to say, Sir James Dyson is obsessed with iconic aircrafts.
  • For Sir James Dyson's 60th birthday, his engineers gifted him a Mini Cooper that's been cut in half.
    For Sir James Dyson's 60th birthday, his engineers gifted him a Mini Cooper that's been cut in half.
  • For Sir James Dyson's 60th birthday, his engineers gifted him a Mini Cooper that's been cut in half.
    For Sir James Dyson's 60th birthday, his engineers gifted him a Mini Cooper that's been cut in half.
  • This is just a small collection of Dyson's latest products.
    This is just a small collection of Dyson's latest products.
  • This Supersonic hair dryer stares right at the Harrier jet.
    This Supersonic hair dryer stares right at the Harrier jet.
  • Dyson's first commercial vacuum was the Kleeneze Rotork Cyclon (second from left), which was later sold as the G-Force in Japan.
    Dyson's first commercial vacuum was the Kleeneze Rotork Cyclon (second from left), which was later sold as the G-Force in Japan.
  • Here's a collection of Dyson's smaller vacuums in the reception area.
    Here's a collection of Dyson's smaller vacuums in the reception area.
  • Three AirBlade mk2 hand dryers inside a toilet at Dyson's headquarters.
    Three AirBlade mk2 hand dryers inside a toilet at Dyson's headquarters.
  • Dyson's UK campus has a bunny rabbit called Peter. It even has its own hashtag.
    Dyson's UK campus has a bunny rabbit called Peter. It even has its own hashtag.
  • Such is life in the English countryside.
    Such is life in the English countryside.
  • A Dyson 360 Eye robot vacuum inside an EMC chamber.
    A Dyson 360 Eye robot vacuum inside an EMC chamber.
  • A Dyson 360 Eye robot vacuum inside an anechoic chamber for testing its noise output.
    A Dyson 360 Eye robot vacuum inside an anechoic chamber for testing its noise output.
  • A Dyson engineer clamps a Supersonic hair dryer onto a testing rig.
    A Dyson engineer clamps a Supersonic hair dryer onto a testing rig.
  • This setup monitors the airflow of the Supersonic hair dryer as it blows through some hair.
    This setup monitors the airflow of the Supersonic hair dryer as it blows through some hair.
  • Dyson used 1,600 kilometers of real human hair to test 600 versions of Supersonic prototypes. This much hair cost the company $56,000.
    Dyson used 1,600 kilometers of real human hair to test 600 versions of Supersonic prototypes. This much hair cost the company $56,000.
  • This rig is for testing the performance of an impeller made for the V9 motor inside the Supersonic.
    This rig is for testing the performance of an impeller made for the V9 motor inside the Supersonic.
  • Here's yet another rig for continuously blowing hair sample with a Supersonic prototype.
    Here's yet another rig for continuously blowing hair sample with a Supersonic prototype.
  • During the development of the Supersonic, Dyson looked at how the hair dryer affected the shine of human hair after being exposed to hot air from prototypes.
    During the development of the Supersonic, Dyson looked at how the hair dryer affected the shine of human hair after being exposed to hot air from prototypes.



目前戴森在全球范围内总共有约 7,000 名员工,其中有 3,000 人都是在位于古镇马姆斯伯里的英国总部工作,同时新加坡研发中心和马来西亚的测试基地都各有约 1,300 人。代表着创新力的 New Product Innovation 团队自然还是被部署在大本营英国,他们的任务就是在马姆斯伯里那片占地 14 英亩(约 56,000 平方米)的园区里,把各种奇想变为现实。

一般来说,每款新产品从工程师笔下的简单素描演化成真正的最终成品,平均都需要三到五年的时间。而那些比较庞大的计划,往往也需要更多的耐心。比如说 360 Eye 扫地机器人,前前后后就总共花去了 16 年。早在 12 年之前,戴森也曾试图打造一款类似 Google Glass 那样的 AR 头戴设备,但在开发了三年之后他们还是选择了放弃。

实际上,每个礼拜戴森花在研发上的经费都超过了 600 万美元,对工程师来说,这应该足以让他们心无旁骛地专注于自己最擅长的工作。在园区内你可以找到尖端的机械加工机器人、用于快速制作原型机的 3D 打印机、各类压力测试需要的设备(诸如跌落、扭曲、拍击、碰撞等)、环境控制实验室以及测定噪音输出、电磁兼容性的封闭房间等等。在这之中,最后一项电磁测试如今正变得越来越重要,因为戴森已经开始踏入联网家电的领域(最近的一款式 Pure Hot+Cool Link),对相关指标的要求也变得越来越高。


有的时候,戴森也会加设一些专用的实验室,以满足新品类的不同研发需要。以 Supersonic 吹风机为例,在开发过程中园区内有一部份实验室,被改作了 600 种原型机的测试场所。而且在屋子里面,还有总长达到 1,600 公里(你没看错,真的是公里)的真人头发,戴森为此耗费了 56,000 美元。在打造 Supersonic 的四年时间里,工程师的实验装备也从只能前后缓慢移动发束的简单机械,变成了会一直用手拨开头发的假人模型。在测试完足够的周期之后,头发样本会被放到显微镜下检查潜在损伤,有一些还会被放到特制的盒子里,用来观察发丝的光泽度有没有变化。当然啰,最终戴森还是会找真人来试,这样才能确保它在日常使用中不会出现问题。

为了能容下日益扩大的研发设计团队,戴森最近在英国总部新造了一幢被称作 D9 的建筑。其中包括了许多全新的实验室和测试空间,可以满足 450 名工程师的需求。但遗憾的是它完全不对外开放,甚至连一些陪同我们参观的戴森员工都没有进入的权限。不光如此,D9 的建筑外层甚至使用了镜面作为外墙材料,一眼望过去它就好像融入了四周的绿化里,只有在人或动物经过时才能增强一点它的存在感。

不过,好在戴森还是允许我们进入一些其它区域,但条件是必须收起相机不能拍摄。当走进研发设计大楼之后,首先映入眼帘的是一个车间,尽管它只有两层楼高,但里面明亮的广阔空间着实是让人豁然开朗。在主要通道的旁边排列着许多展示板,每个上面都有台被细拆到零件的戴森吸尘器,方便工程师随时拿起来做参考。有趣的是,招待我们的工作人员还特地指出了一小处过去生产线的遗留物,它的前身已经在 2003 年时被迁移到了马来西亚。



戴森对一些工程相关的老物件情有独钟,所以在他们的英国总部里放着许多被 James 爵士视作设计、工程界的代表作品。其中最让人叹为观止的,多半是那架被悬挂在 Lightning Cafe 顶上的闪电式战斗机(Lightning)。除此之外还有一架停在泊车场里的鹞式(Harrier),跟一架 Bell 47 直升机以及一艘 Rotork Sea Truck 高速登陆艇放在一起(后者是爵士 23 岁时参与设计的)。再朝着前台走,你会发现一辆被切剩一半的初代 Mini Cooper,这是工程师们送给 Dyson 老先生的六十岁生日礼物。

在研发设计楼的另一头,屋子中间摆放在一辆推车上的老式大型引擎激起了我们的兴趣。在听过介绍后,我们才得知这是一台有 74 年历史的劳斯莱斯 Welland,它是英国首款被用在二战时期流星式战斗机(Gloster Meteor)上的喷气式引擎,目前全世界就只有戴森总部里的这台还能正常发动。

「你们平时会用它来做什么?」我们问道。

「有时在阳光明媚的下午我们会把它推到草地上发动一下。」全球产品开发主管 Paul Dawson 如此回答道。过去为了让手下的工程师们高兴,James 爵士曾在 2015 年 4 月时,把这款引擎发明者(Frank Whittle 爵士)的儿子 Ian Whittle 请到了总部,一同在停车场上欣赏这台仍能完好运作的 Welland 发动机。而接下来,戴森似乎又有了添置「新品」的计划,如果一切顺利的话,那 Welland 很快就会迎来一台相对现代一点的协和式(Concorde)飞机引擎作伴了 。


实话说,戴森对高性能引擎的痴迷一点都不难理解,毕竟马达是所有戴森产品的核心,就好像引擎之于飞机一样。为了达到最佳的气旋分离效果,戴森从采用笨重的传统电机,一路发展到了自己制作精巧的数码马达。而这看似小小的一颗零件,却能带来比袋式吸尘器马达快两、三倍的转速。「这就为我们带来了巨大的机遇。」马达、电力系统全球主管 Matthew Childe 说道,「它让我们在尺寸、电池密度、重量上有了更好的选择,我们也藉此成为了众多竞争者追赶的对象。」

距离戴森首款数码马达(用在 DC 12 吸尘器上)诞生已经过去了十三年的时间,而其马达实验室最新的成果,就是公司史上尺寸最小,专为 Supersonic 吹风机打造的 V9 了。这款有 13 片叶片的铝制叶轮对精度要求很高,以致于它只能在戴森的新加坡基地靠军用级别的工具来生产,才能达到维持 110,000 RPM 转速同时,还能保证高流速、低噪音并且不会解体的效果。

当然,一些之前开发出来的马达也都仍在「服役」当中。比方说 V8,就被运用到了最新款的无绳吸尘器里,跟八年前 DC31 所用的 V2 马达相比,其 425W 的功率已经翻了一番都不止。而个头更大的 V4,有着非常不错的高气压效果,目前依然在为干手机产品线所采用。


很显然,在开发马达这条路上,戴森接下来依然会积极前行。但除此之外,他们还有一些别的发展动向值得我们去关注。没错,我们想说的就是固态电池,2015 年 10 月时戴森斥资 9,000 万美元将持有高密度固态电池技术的 Sakti3 收至麾下,如果后者真有官方口中说的那般厉害的话,那戴森的手持设备、机器人甚至传说中的电动车,在续航力上的突破应该是指日可期了。但其实,不管戴森接下来的目标是什么,他们那里最不缺的应该就是工程师。毕竟能在英国田园的环境里摆弄各种奇奇怪怪的工(程)艺品,换作是你,也会乐不思蜀吧?
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