虽然 Facebook 极力避免美国国家运输安全委员会的插手调查,但后者还是完成了 7 月时 Facebook 互联网无人机 Aquila 在完成 96 分钟飞行测试后于降落时发出的意外。根据委员会的报告指出,意外原因是由于右侧机翼的结构性问题而导致。

Aquila 在降落时只能通过自动化的「autoland」模式进行,让无人机通过分析风速和气温等信息,自动调整最佳的降落方法。意外发生之时,控制员估计风速只有 7 节,但在 Aquila 将近降落时,风速却突然增加至 18 节。自动降落系统因为无人机的机首角度过低,所以提升空速至高于平均的时速 40 公里以及转动右翼。Facebook 重申,当时无人机离地少于 6 公尺,飞行速度也低于时速 48 公里。

Facebook 指自动驾驶系统在当时未能同时追踪空速和跑道,而且也只顾着追踪后者的数据而忽略了空速限制。为了解决问题,Facebook 将会从 Aquila 的设计和软件着手改良。首先是加入阻力设备,像是空气制动器或扰流板,让自动驾驶系统能在没有获取速度信息时,也能徐徐降落。同时,系统也会把安全空速的优先顺序排在高度追踪之上。但他们认为这会导致降落准确度下降,甚至会过度偏离跑道,使得需要重新降落。

无论如何,Facebook 已经在努力打造第二代的 Aquila,尽早实现他们为偏远地区带来互联网连接的目的。