我们一直以来都知道 SpaceX 有建构网络卫星的计划,但想不到的是其数量竟然多达 4,425 颗,足足是目前天上运作中卫星总数的三倍之多。SpaceX 是在提供给 FCC 的申请书中揭露了信息,这些卫星每个重达 385 公斤,其实并不小颗,预计会在地表上空 1150~1325 公里间的高度运转。依计划,SpaceX 首阶段会发射 800 颗卫星,提供美国和部份邻近地区 1Gbps 的网络覆盖,之后再在五年左右的期间内,将剩余的卫星发射升空。

SpaceX 的这个卫星群其实是个很有趣的想法。由于光速的限制,卫星离地表愈高,延迟就会愈久,所以将卫星放在低地轨道上可以有效地加速网络速度。但是卫星离地表近,就表示覆盖一样的面积就需要更多颗的卫星,于是才有这 4,425 颗的恐怖数字吧。低轨道同时表示着卫星轨道会自然衰减,这个轨道高度刚好大约 5~7 年后会掉出可运作高度,所以 SpaceX 打的算盘应该是当所有的卫星都发射完的时候,第一批小卫星会差不多来到使用年限,SpaceX 就可以继续发射接替的卫星了。

如果 FCC 点头的话,SpaceX 估计整个计划到完成会花去该公司 100 亿美元之谱,但不难想像,对于 SpaceX 的火箭本业来说其好处是不可估计的。这保证了 SpaceX 有个长期、稳定的发射需求,不用担心会没有订单保持工厂运作,而且持续地量产也可以倚靠经济规模来降低发射成本,让 SpaceX 的火箭发射服务更有竞争力。当然,谷歌已经投资了 10 亿美元之多,也是 SpaceX 底气的来源之一吧!FCC 申请书同同时揭露了 Musk 本人持有 SpaceX 的 54% 股份,超过其 22% Tesla 持股两倍呢。