上图所示的一块石头可能对大家来说并不特别,但它可是古生物学界的一大发现:科学家指这是他们首次发现的恐龙脑组织化石。团队随后利用电子显微镜研究,发现里头有着 1.33 亿年前的禽龙脑组识的血管、胶原蛋白、脑膜和类似大脑皮质的矿化物。结果表明,恐龙的大脑与现代鸟类和爬行类动物相似。其结构并没有完全填满颅腔,而是在大脑血管和鼻窦之间有著明显空间存在。

研究员除了会利用电脑扫描研究化石,他们更希望进一步为化石进行 3D 扫描,方便与现代物种作直接对比。

这次的化石发现是各种运气结合而达成,因为大脑组织一般都会腐化消失,只有掉进高酸度液体,像是泥沼或沼泽地,这样才能保护到这块化石。希望这次的发现会给予科学界一个重新审视的机会,来看看他们以往有可能遗漏的东西。