我们除了有地球上的极端气候要烦恼之外,很多人不会注意到的是,还有「太空天气」这种麻烦的东西悬在我们上头。太阳虽然看起来像是一颗稳定的光球,但其实太阳的表面有着非常剧烈的活动,不仅是表面有时会突然喷发,形成闪焰,当扭曲的表面磁场不堪负荷而断开时,原本被磁力线包围的表面物质就会被猛烈地「甩」进太空,形成被称为日冕物质抛射的现象。闪焰和日冕物质抛射都会将大量的带电粒子和辐射线送向太空中的特定方位,以地球小小的目标来说,其实被这些太阳风暴直接命中的机会不是很大,通常最多就是被擦到边,产生出特别壮阔的极光而已。但不容易被命中,不表示就不会被命中,只是人类进入电力时代的历史还太短,刚好还没有碰到而已。但我们从历史纪录中得知,1859 年曾经发生过一次严重的太阳风暴,当时人类还在刚开始利用电力的阶段,称得上长程电力设备的只有电报线而已。太阳风暴产生的大量带电粒子压迫了地球磁场,并在电报线内产生了感应电流,这感应电流强大到毁坏了两端的收发设备,甚至让纸烧了起来。如果换到现代的话,「灾情」恐怕就没有这么小,一次强力的太阳风暴不仅足以摧毁大量的变电设备,而且突波有可能进一步摧毁没有防护的电子设备,瘫痪供水、交通、医疗等基础设施。

问题是,太阳风暴来临前虽然有预警时间,但就算是给比较多准备时间的日冕抛射也大约只有四天,高速的闪焰从发生到抵达地球甚至可能只要一天而已。这意味着无论想要避开潜在的风险,或是快速回复正常,都需要事先就有一套完善的应变措施才行。美国总统奥巴马在卸任前下了指示,要求 NASA 与有关政府部门(能源、交通、商务、国土安全等)合作,研拟出一套在强烈太阳风暴来袭时,保障美国电网与基础设施的方案。但太阳风暴只要一来到影响一定是全球性的,其实所有的国家都应该要做出相对应的计划来才是。或许我们本地的政府可以看看美国的方案,做为制定应对策略的参考?