虽然前阵子被土卫二(Enceladus)抢了不少风头,体型大得多的木卫二(Europa)依然是科学家心目中拥有大片隐藏海洋,甚至是生命存在可能的首选。过去一直认为木卫二的海洋被锁死在至少数公里厚的冰层底下,但 NASA 最近由哈勃望远镜观测到的影像,强烈显示木卫二也有像土卫二一样向外喷发的「喷泉」 。如果属实的话,除了进一步为冰层底下有液态海洋做佐证外,也意味着我们可能不用研究如何穿透几公里深的冰层,就可以分析木卫二的海洋特性了。

据 NASA 表现,这些喷泉的高度达到 200km 之谱,在哈伯 15 个月内拍下的 10 张影像当中,有三张出现疑似喷泉的影像。这与 2012 年时用质谱仪取得的资料不谋而合,大大加强了它的真实性。但为了进一步确认,NASA 预备用 2018 年发射的 James Webb 红外线望远镜做第三种分析 -- 如果确实是水汽无误,之后可能会根据这些数据,重新设计前往木卫二的任务,加强由轨道上分析气体的仪器。