Blue Origin 第四度重复利用同一枚 New Shepard 火箭升空成功

Andy Yang
Andy Yang
2016年06月20日, 下午 05:30

一如预告的,Blue Origin 成功地第四度将同一枚 New Shepard 火箭成功发射升空,并且首度对整个过程进行现场直播。这次的发射主要是模拟载人舱的三个主降落伞当中有一个失效时的安全性,虽然说有些期待载人舱尸骨无存的样子,但 Blue Origin 毕竟是有计算过的,即使只有两个降落伞也一样成功地安全降落啦!

因为这次的直播,我们得以更进一步了解 New Shepard 的「行程」是如何的。New Shepard 分成了火箭引擎和载人舱两个部份,组合好的火箭从机棚推出后约八小时就可以发射。发射时,火箭会直直向上冲到大约 80km 的高度后熄火,随后载人舱和火箭本体会进行分离。分离后的载人舱会倚靠惯性冲破 100km 的高度,再直直地落回来,一直到大气厚度增加,开始产生减速力之前,舱内实际上会有大约五分钟的时间处于失重状态。乘客可以在当中漂动,玩耍,顺便欣赏太空边缘的风景。火箭本体回落比载人舱快得多,在接近地面重新点火前,可以达到超音速。点火煞车的过程又快又猛,到了离地约 30 公尺时火箭会差不多悬停,之后再缓缓落地。而载人舱则是先放出减速伞,到一定的高度后降落伞才会完全开启。在着陆前一刹那,载人舱本身会有小火箭向下短暂地发射,吸收最后落地前的冲击。Blue Origin 估计这样一只火箭可以至少完全这样的重复发射 50 次之多。

从直播的说明我们可以清楚了解到 Blue Origin 和 SpaceX 虽然方法相反,但目的是相同的。SpaceX 是先以发射普通的火箭为起点,并逐步完善火箭回收的技术。Blue Origin 则是先从小火箭开始练习,等到火箭回收技术完全成熟后,再开发愈来愈大只的火箭。SpaceX 一方的野心是吃下所有商用火箭发射、无论是低地、同步、或甚至是更远的地方;Blue Origin 这边则是从带(有钱的)一般民众上太空旅游为出发点,但两者最后降低火箭发射成本的目标仍然是一致的了。

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