开普勒任务成果再添 1,284 颗行星

Andy Yang
Andy Yang
2016年05月11日, 下午 05:35

虽然开普勒的主要任务已经结束近三年的时间,但它所收集回来的资料科学家们依然还在继续分析当中。最新的这一批是首度大规模依靠电脑进行自动化搜索(之前是靠志工进行人工排查),只有可信度达 99% 以上的行星才会被列入,就算是这样,也足足将 Kepler 任务发现的行星数再增添了 1,284 颗,足足比之前的总数多了近一倍。这当中有 550 颗是类似地球的岩石行星,而这当中有九颗在温度适合生物生存的地带。

开普勒因为任务特性和使用的方法的关系,能找到的行星其实是很少的。虽然它看向了银河系的侧面,理论上星星是比较密集的,但只有在观测期间从望远镜和主星间经过的行星,才会被记录到。这意味着长周期的行星,或是公转面刚好以边缘对向我们的恒星系都不会有结果。在这样的限制下,Kepler 还找到了这么多颗行星,难怪科学家们对于太空中的行星总数,以及其他行星上有生命的可能性,抱有极高的期望了。

开普勒探测器本身现在正在一种微妙的状态下继续运转着,因为陀螺仪损坏的关系,它已经不能像之前一样稳定地对着天空上的一个点做持续观测,而是变成靠太阳风的风压来保持姿态。这表示新的任务会以一年为周期持续扫过太阳系的黄道面,提供和之前完全不同的观测可能。
标签: exoplanet, kepler, nasa, planet, science, space