​Chromecast Audio 评测:低成本、高品质 Wi-Fi 串流方案

Eric Chan
Eric Chan
2016年05月11日, 中午 12:00
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近日才正式在香港、台湾上架的第二代 Chromecast 产品 Chromecast 2 和 Chromecast Audio,不知道大家都入手了没有呢?小编可是甫登陆香港就马上拿到它们回家试玩,毕竟可是第一代 Chromecast 的忠实粉丝。在使用下来的一段时间后,虽然 Chromecast 2 只是一个在硬件上加强的版本,但伴随登场的 Chromecast Audio 却有着多种好玩的变化,甚至能为不少使用者解决以手机播放音乐的难题呢!
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Chromecast Audio 的外型与 Chromecast 2 相似,是一个相对细小的黑色圆盘型设备,上面有着供电用的 micro-USB 插口、LED 指示灯、实体按钮和 3.5mm 插口。随盒而来的也只有一根萤光黄色的 3.5mm 至 3.5mm 线和一组 micro-USB 线连 USB 变压器(小编手上的是日本版,香港卖的将会随送英规变压器),非常简单。

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在把 Chromecast Audio 接上电源后,使用者其实是可以选择在该 3.5mm 插口连接上 3.5mm 音频线、RCA 输出(红白线)或光纤输出的线材,所以说 Chromecast Audio 能对应的音频设备和输出方式都是相当多元化的。但为了符合本文的「低成本」原则,所以小编也只使用随盒附送的 3.5mm 线就算了。所接驳的是一对入门级双声道书架式喇叭 Fostex PM0.3(HK$990 / 人民币 890 元)。在插上电源、音源线后,我们就可以打开移动设备上的 Chromecast 应用程序,与设定 Chromecast 一样的,按步骤弄好 Chromecast Audio 的 Wi-Fi 设定即可串流音频。

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现时在本地流行,而且能支持使用 Chromecast Audio 播放音乐的应用程序不多,当中包括 Google Play 音乐、Spotify(Premium 付费功能)、TuneIn Radio、索尼的原生音乐应用程序等。而于 3HK 和谷歌宣布在香港合作推出 Chromecast 2 / Chromecast Audio 的活动上,KKBox 的代表更介绍了他们应用程序对 Chromecast 和 Chromecast Audio 的支持呢!

小编以 Google Play 音乐分别通过 2.4GHz 和 5GHz Wi-Fi 连上 Chromecast Audio 播放两种不同的 FLAC 文件:从 CD 撷取的 16bit / 44.1kHz 无损音乐档;24bit / 96kHz 高分辨率音乐档。发现它能非常流畅地播放无损音乐档,但对于体积较大的高分辨率音乐档的串流则对收讯方面有要求。以无损音乐档来说,通过 Chromecast Audio 串流的音质相当不错,没有出现杂声或卡顿。而高分辨率音乐档则有可能因为中间出现障碍物,而出现串流卡顿的问题。

相比以手机直推,使用 Wi-Fi 串流的方式连接喇叭,不管在推力、使用方式还是使利性都要好。从前小编也有经历过以手机直接连接上喇叭听歌的日子,但因为手机推力根本不足以推动主动式喇叭,所以使用时都要把两者的音量都调至最高才能听到,而且手机都要被绑在喇叭旁,电力也消耗得很快。即使之后换了蓝牙喇叭,亦因为传输范围和功率所限,手机不能距离喇叭太远或被太多障碍物阻挡。通过 Chromecast Audio 就能在确保推出之余,手机能留在使用者的手上,收讯范围也大增,解决了以上的问题。可惜的,就是限制了所用的音乐播放器和设备类型。

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在试用接上喇叭之后,小编就突然想到把耳机都接上 Chromecast 来使用吧,反正这 3.5mm 孔是通用的规格。所以就找来了日系头戴式耳机 Final Sonorous III(HK$2,880 / 人民币 2,429 元)来试试它的效果。发现这样的配搭也是解决了手机推力不足以推动大型耳机的问题,而且并没有牺牲音质,在使用这对 Sonorous III 聆听的 Diana Krall 的《Wallflower》时,仍能感受到它有着一定的音场和通透音色的表现,有如连接上入门级播放器的水准。但对于配搭耳机来说,这套设置的其缺点就是 Chromecast Audio 需要电力推动,即使用者要不就安坐在插座旁,要不就使用移动电源来推动这颗串流设备,使得耳机使用者原来所追求的便携性减少,不过这代价并不算大,其实就只是把耳机线原来要连上播放器变成插进 Chromecast Audio。

对于想要在家里设置简单的 Wi-Fi 串流系统,Chromecast Audio 的确是个不错的方案,因为只需要投资相对少的金钱(HK$348 / 约人民币 240)即能享受 Wi-Fi 音乐串流体验,音质方面也能保持一定水准。当然,现时能于 Chromecast Audio 投射的应用程序数目的确不算多,但相信在这硬件出来以后,第三方开发者就会因应这商机开发产品,手机厂商也会像 Sony 一样把内建音乐 App 加入相关支持吧。
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