不到一个月前才首次达成海上回收的 Falcon 9 1.1 FT 火箭,今天在发射日本 JCSAT 地球同步通讯卫星的同时,再次尝试了海上回收。和之前补给国际太空站是「低地轨道」不同,这次的任务是高得多的地球同步轨道,这意味着相对于一个月前的任务,这次在回收上多了双重的困难:首先,第一节助推火箭必需要负担更大比重的「油料」(其实应该说 Delta-V?),所以能留给降落用的油料就比之前要来得更少;再者,第一节火箭分离的时候速度是之前低地轨道任务的两倍左右,所以必须要花更多油料减速,并且承受之前八倍的大气摩擦加热。

为了让第一节火箭能返回,SpaceX 这次祭出了两个法宝。第一个是「超冷却」的液态氧,因为比过往的火箭的温度都要更低,所以同样质量下占的空间更小,让 SpaceX 火箭里可以携带更多油料;第二个是 SpaceX 首度测试在减速的过程中开启三个火箭(之前是一个),加快减速的过程。当然之前解放出来的额外性能想必也是功不可没。虽然 SpaceX 本来已经做了最坏的打算,并没有预期能顺利回收,但最终的结果还是喜人的,也让 SpaceX 再向前迈进了一个里程碑。接下来就等待已经回收的两个火箭中哪一个在「整新」后再次升空并回收,就可以说 SpaceX 的火箭回收计划达成初步的成功了。