在著名的 SR-71 黑鸟之后,人类在超高音速飞机的领域已经许多年没有新的进展,不过洛马宣布预计将在 2018 年示范一架大约 F-22 战机大小的示范机,或许将是第一架突破五倍音速的「常规」飞机。就试验飞机来说,倒不是没有到达超过五倍音速的先例,但之前都是倚靠火箭来达成的,在燃料使用上并不是很有效率。洛马打造中的这架示范机,却是使用涡轮机与冲压发动机的混合,可以不靠火箭助推自行到达极音速的巡航速度。

在 2018 年的示范机之后,接下来在 2020 年代会以开发无人武器系统为主,像上图这架载人的「SR-72」侦察机恐怕最快要 2030 年或更晚才会成真。不知道技术成熟后,会有下放到民用飞机的一天吗?只要一、两个小时就可以抵达世界任何地方听起来实在是蛮吸引人的呢(但票价就...)。