超新星爆炸通常是个数周长的事件,在最初的闪光之后,会形成一个愈来愈大的火球,并且亮度会逐渐增加,随后再逐渐转暗。我们常常看到宇宙深处的超新星爆炸,但每次都是只看到亮度逐渐增加的过程,超新星表面被震波解构时的那一下超级闪光因为持续时间太短了(只有 20 分钟左右),所以到现在才终于被仪器录下。功臣正是一直忙着在找地外行星的开普勒任务,因为它的设计就是一直盯着天上的某个区块,每 30 分钟拍一张照片地持续做观测,因此刚好在 2011 年的资料中,录得了这么一个事件。据科学家分析,回传的数据符合之前对 Type II 超新星的模型预测,但像所有的科学成果一样,回传的资料也带来了新问题 -- 这个超新星(KSN2011d)并不是当年度 Kepler 发现的唯一一个,之前还有一个名为 KSN2011a 的超新星同样在视野中爆炸,但却没有闪光的发生。科学家揣测后者可能的闪光被包围超新星的气体云遮挡,不过这就要再等未来的观测结果再做进一步的分析了。