Google 的母公司 Alphabet,现在似乎有意要将收购才两年多的 Boston Dynamics 出售。彭博社早些时候披露了这一消息,称其从内部知情人士处获悉,Alphabet 的高层已经不愿意在这样一项没法快速带来收益的业务上继续投掷资源。除此之外,在 Alphabet 的大重组发生以后,Boston Dynamics 有份参与的 Replicant 计划便被归为 Google X 的一部分。但问题是,X 实验室并未吸纳所有 Boston Dynamics 的人员,只有部份 Replicant 相关者最终才有幸加入。而且,据传 BD 团队一直以来都无法跟 Google 自己的机器人工程师(主要在加州和东京)和谐共处,这无疑也会给其带来非常负面的影响。
同时,在 Alphabet 看重子公司吸引投资能力的大方针下,Boston Dynamics 拿不出什么令人信服的产品,再加上公众对机器人的恐惧(工作、自由甚至性命都有可能被夺取)日趋严重,也就难怪高层会把他们视作累赘了。「科技媒体们确实很兴奋,但民间确实也有一些害怕机器人取代人类(工作)的担忧。」在一封据称来自 Google 公关总监 Courtney Hohne 的内部邮件中,我们看到了如上陈述。

「我们这样的公司,不能把超过 30% 的资源都投注在那些需要花十年才可能实现的东西上。」Google 高级副总裁、Larry Page 的个人顾问 Jonathan Rosenberg 在去年十一月的一次内部会议上说道,「对于(这些业务)用营收去抵消开支这件事,总要有一个时间计划,而那往往会需要用到几年之久。」如今返回去看,可能出售 Boston Dynamics 的计划,几个月前就已经冒出苗头了。

那么,未来会有谁愿意接手这家机器人公司呢?在彭博社看来,丰田研究所和亚马逊都可能成为潜在的下家。但双方不出意外,均未对此事发布任何评论。