今天又是令人伤心的一天,以发明电子邮件(Email)知名的 Ray Tomlinson 疑似因心脏病过世。1971 年他在为波士顿公司 Bolt, Beranek and Newman(BBN)工作时,其中一个开发项目就是网际网络的前身 ARPANET -- 在想像这个新「网络」系统可以有什么样的应用的时候,他研究出了一套将讯息送往其他电脑的系统,类似于「寄信」的概念。

不过更重要的,他为键盘上一个鲜少用到的符号「@」重新赋与了生命。@ 原本是「以多少钱的单价买多少个」的意思(例:24@$16),到了 1970 年时已经很少在商业上这样使用,变成键盘上一个被忽略的符号。Ray 将 @ 重新定义为「在」的意思,连接帐户名和服务器名。这个小小的决定让 @ 符号成为了网络的代名词,不仅所有的 Email 地址里都有一个,而且在社交网络时代依然继续以 @某某人 的型式被广泛使用者。

Tomlinson 已经因为这个发明而获得各种奖项的表扬,但就像同辈的网络先驱者 Tim Berners-LeeVint Cerf 一样,你每天连上网络都会看到他的贡献。除非人类通讯的方式再次发生从纸张到网络这么巨大的转变,否则人们应该很难忘记他的成就的吧。