国防科工局日前宣布,嫦娥四号任务已通过了探月工程重大专项领导小组审议并开始实施,将会于 2018 年 6 月发射中继星,然后在 2018 年年末的时候发射着陆器和巡视器。如果一切顺利的话,这将是人类探测器首度在月球背面实现软着陆,同时也是人类航天器第一次在地月 L2 点实现对地对月中继通讯。

作为将「玉兔」带上月球的嫦娥三号的备份,嫦娥四号探测器和运载火箭的正样产品已经「基本齐套」。值得一提的是,这次国防科工局也对全社会发出了有关月球探测载荷创意设计的征集,希望能找到「创新性突出、科普效果好、可工作在着陆器、巡视器和中继卫星上,用于探测活动、科学实验或技术试验」的载荷创意。