一般我们想到镭射的时候,印象中都是一条色彩单一、稳定的射线,但 Kent 大学的科学家做的研究,可以要颠覆这点了。他们利用一片「液晶弹性体」(Liquid Crystal Elastomer)挡在激光之前,发现原本色彩单一、简单的激光,会随着液晶弹性体受外力挠曲的程度,而改变颜色(光波频率)。除了可以用这方式简单地改变激光的色彩之外,如果让激光在一片专门设计的液晶弹性体材质内来回折射的话,可以当作非常精密的压力感应器使用 -- 只要测量折射出来的光线频率与原始激光的差异,就知道液晶弹性体受到应力有多少了。

科学家预期能将这个技术与光纤通讯做结合,只要利用光纤基础设施,就可以简单地遥控检查重要的建物等是否有受到不寻常的应力了。