自微软推出了一台平板 / 电脑二合一的 Surface 后,一众厂商也开始仿效。第三方 OEM 不在话下,苹果最新的 iPad Pro 也「不谋而合」地往这方向进发。谷歌在过去的 I/O 大会上除了按例推出新 Nexus 设备之外,同场还带来了他们首台自家制的平板电脑 Pixel C。还记得小编为了它而惊魂未定之际,台上已经宣布了它是一台预载 Android 6.0 Marshmallow 的二合一平板电脑。相较过往的 Android 平板电脑(包括前代的 Nexus 9),Pixel C 到底有什么的进步呢?是否能成为 Android 阵营用于回应 iOS 和 Windows 的武器呢?

硬件规格 + 外观


配备比 2K 分辨率高上一点点的 10.2 吋 2,560 x 1,800 LCD 屏幕的 Pixel C,用上一体成形的金属机身,带来与其定价相称的高贵感觉。机背除了一颗 8MP 相机之外,就只有一行会亮起不同颜色的指示灯,设计非常简洁。当设备水平面对着使用者时,电源键位于左上角,音量键则在转角的边上,实体键的大小和回弹度都非常好,按下去都有清脆的回馈反应。左下角放的是 USB Type-C 插口,负责设备的充电和连接 OTG 设备。

正面面板有的只是一片屏幕和 2MP 前置相机,屏幕边框足够让担编的拇指放上去,好的方向想就是不容易误触,但这么粗的边框可不是能让大众所接受啊!就连 Surface Pro 4 的边框都有被刻意收窄的今天,粗边框是大罪... 里面配备上的是 NVIDIA Tegra X1 64-bit 处理器、3GB LPDDR4 RAM、34.2Whr 内置式电池,而香港有售的只有 32GB 内置存储空间的版本,也一如 Nexus 设备的传统 -- 不支持外置记忆卡。值得一提的是 Pixel C 是一台支持 MIMO Wi-Fi 的 设备,配合相关的路由器,它将能够更有效率地使用连线的频宽,简单来说就是更快。

Pixel C 的双喇叭并不如 Nexus 9 般放置正前方,而是在机侧两边,幸好平板电脑并不会如手机般以单手拿着,所以不太会有声音被掌心遮盖的问题,可是音响的体验始终不及前置的好。因为两边音源的距离太远,反倒有种奇怪的分离感,这也可能是小编只有以观看音乐 MV 来测试的关系吧。


有一点需要吐槽的是 Pixel C 机侧的设计,它并没有现在主流的平板电脑般有流线型的孤度,而是有点像初代 iPad 般的钝角,使得 Pixel C 看上去会更厚重的错觉,跟其专属的键盘「合体」后,更变得像是一整片金属原材料!

不过,小编可是被 Pixel C 机背上的彩色指示灯深深地吸引着。硬要说原因,就是男生总是对会发光的物体感好奇吧(像是 MacBook 上的苹果和圣光什么的...)?被放在机背上的一行指示灯,在平时使用的时候会亮起代表谷歌的四种颜色(蓝、红、黄、绿),仿佛在低调地告诉外界,我就是在使用 Pixel 的感觉。在充电和闲置的时候,它自然是成为电量计,告诉用户设备大概的电量。有趣的是,这指示不单单是在按动电源键后才会亮起,而轻拍设备也能唤醒它,就像轻轻拍下 Pixel C,问:「你饿了没有?」的感觉。


软件


Pixel C 跟两台 Nexus 设备同样预载了最新的 Android 6.0 Marshmallow 系统,这跟它的另一台 Pixel 设备预载 Chrome OS 的做法不一样。还记得小编在电脑前看到画面上显示出「Pixel C」时,还稍稍幻想了一下一个支持触控的 Chrome OS 是什么样子,可惜的是它仍然是预载生产能力相较低的 Android 系统。虽然有传 Pixel C 最初的计划是随着谷歌一个融合 Chrome OS 和 Android 的全新系统或触控版本的 Chrome OS 而推出,可惜最近计划追不上进度。最终,为了赶及圣诞消费旺季前推出,只好刷个 Android 6.0 Marshmallow。

有关 Android 6.0 的特点,小编就不再重覆了,毕竟在先后两篇评测中都有谈过。所以就只想花一点篇幅来解释 Android 系统会被形容为较低生产力。没错,Android 作为智能手机系统是非常称职,但到了平板电脑上,却没有善用大屏幕的特性优化,像是多视窗、手势操作等,现在顶多就只能算是把手机版的内容放大后,应用在平板电脑上的做法,难怪 Android 平板会一直被 iPad 和 Surface 设备比下去。幸好一些第三方 Android 厂商(像三星和 LG)已经有在其产品中加入类似的功能,作为指标的谷歌为什么还是没有看到这需求呢?

另外,对于中文输入法的使用者来说,只有在近年的原生软件支持才有所改善,包括加入更本地化的联想字、仓颉 / 速成输入法,但后者因为是「寄生」于谷歌的粤语拼音 / 注音输入法之中,即使配合了实体键盘使用,虚拟键盘还是需要弹出来(如上图)。幸好随着 Android 设备更多地被利用于移动办公中,相应的办公软件的品质和数量都有所提升,更重要的是连微软也把 Office 带到这平台上,让文件的兼容性大大提高。


键盘配件


Pixel C 和其专属的蓝牙无线键盘是独立发售的,不是说单独购买平板不好,但如果你入手它的原因是用于工作的话,那这一千多块港币就免不了。这「片」键盘虽然是无线,但上面并没有任何的充电口、电源键,只要把 Pixel C 放在指定的位置后,它就会自动打开蓝牙连接,小编在初次使用时简直是惊呆了。因为即使是 iPad Pro 或 Surface 系列,它们都有着突兀的金属接点,但 Pixel C 的却是完全没有,就靠着设备和键盘上的磁吸部分作连接,帅气非常!


键盘本身的质素也非常高,它的按键都有着足够的回馈力和键程(1.4mm),甚至比一些笔记本上的键盘要好打。加上坚硬的底盘和无段式支架的设计,让小编在使用 Pixel C 时可以像一般的笔记本般放在膝上使用,不用像 Surface 盘要担心支架和平板间有没有足够的地方。

虽然这键盘非常好打,但问题是它并不是使用传统的布局,原来的 Caps Lock 位置变成了搜索键、Enter 键的尺寸变小,并且是垂直摆放,所以在刚使用这键盘时还是要多留心一下才能上手。可能是键盘大小和供电的问题吧,这键盘并没有按键背光的功能,昏暗环境时使用就比较麻烦,或许改用虚拟键盘吧。


性能表现


因为小编手上没有平板电脑的性能测试数据,所以这次就先借用主站评测中的数据。Pixel C 在标准电池续航力(以屏幕一半亮度循环播放 720p 视频)的测试中,有着 8:15 的成绩,而小编在这几天的使用下来,一次充满电也能支撑一天文书使用。而随机的 Type-C 充电器与新 Nexus 设备的同样是 3A 快速充电器,而且是不可拆式的那种,所以大家想要以外置移动电源为 Pixel C 充电,就请先多买一条 Type-C 数据线,如果移动电源支持 3A 输出就更理想了。根据以下的性能表现来看,Pixel C 的表现并不算出众,但受惠于原生 Android 的简洁,所以即使小编在多个不同的应用程序间切换时也非常流畅。
Pixel C Samsung Galaxy Tab S2 iPad Air 2 **
Vellamo 2.0 6,294 4,522 N/A
SunSpider 1.0.2 (ms) 670 1,096 303
3DMark IS Unlimited 40,980 11,892 21,659
GFXBench 3.0 Manhattan Offscreen (fps) N/A 13 32.4/24.6
CF-Bench 34,948 41,341 N/A

*SunSpider: 分数愈低愈好/使用 Chrome 浏览器

**用于 Android 的测试结果,不一定能和 iOS 在同一个基准上做比较


总结


传言终归传言,送到我们手上的 Pixel C 是一台拥有上好工业设计、硬件规格的 Android 平板电脑。在这几天的使用下来,不管 Pixel C 的设计有多美、键盘有多好用,还是不改 Android 系统在大屏幕设备上未跟上时代步伐的缺点。毕竟以 Pixel C + 键盘的价位(HK$3,888 + HK$1,188),我们能买到一台很不错的 Windows 二合一平板,iPad Air 2 加个第三方键盘也可以。只能说谷歌这次是可惜了一台好硬件,但愿他们在不久的将来会针对这愈来愈受重视的二合一平板电脑市场,推出相应的软件功能和系统,让 Android 都能在不同尺寸屏幕的设备上大放异彩。