NASA 发现第一颗主星、轨道和大小都与地球相近的系外行星

Andy Yang
Andy Yang
2015年07月24日, 下午 04:37


虽然 2009 年发射的克卜勒太空望远镜不再运作,但其四年任务期间内所收集的资料,仍然在为我们带来惊喜。NASA 公布的最新发现,是一颗名为 Kepler 452b 的行星 -- 它不仅环绕着一颗与太阳相近的星体,而且距离也地球几乎一样,只是体型大了 60% 而已。虽然还无法精确测量它的质量(并从而推断密度),但比地球大 60% 其实并没有很多,所以 452b 很有可能是一颗岩石材质的类地行星,而且比地球的 45 亿年年龄还要再更古老些,大约已经存在了 60 亿年之久。如果说有什么条件最适合类似地球生物存在的星球的话,大概也莫过于此了。不过,452b 的地表重力可能多达地球的两倍之多,除了让飞行困难之外,云层也会更厚更低。在双倍重力下,452b 上的生物有可能发展出航向宇宙的科技吗?这或许是个大问题呢。

除了少数经由地表望远镜长时间观察,已经确认的行星之外,克卜勒所搜索的那块小小的天空当中,还有多达 4675 个待确认的行星。别忘了,这只是刚好这些星体的黄道面边缘对着我们(克卜勒是靠着行星周期性地遮住星体光线做判断的),所以还有多少行星是克卜勒看不到的?这当中又有多少和 452b 一样,在适合液态水长期存在的适当距离和主星亮度内?想到就让人兴奋啊!
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