正在快速接近冥王星当中的新视野号,虽然无法再说自己的目的是「探索太阳系中的最后一颗行星」(冥王星在新视野号发射后才被降格成矮行星),但做为第一个以古柏带为目标的探测船,新视野号能带来的科学成果还是备受期待的。如今随着 7 月 14 日的最接近点即将到来,冥王星在照片中愈来愈清楚,科学家也开始取得一些出乎意料之外的数据与照片。

首先是照片中在冥王星的赤道上出现一系列直径相彷、间隔固定的黑点(图在继续阅读里)。这些黑点每个直径大约在 480km 左右,而就现阶段来说,科学家无法确定它们的成因是什么,要等更靠近之后的照片大概才会给我们答案。此外,最新的地表观测显示冥王星的大气或许并没有完全被冻在地表上,也就是说,冥王星上可能有大气、甚至是云存在的。当然这些云气的组成和地球上的水汽云完全不一样,但如果真的存在的话,科学家希望可以用它们来追踪冥王星地表的风速和方向。

从现在开始新视野号会一点一点地揭开冥王星的面纱,但因为其速度实在太快了,最主要的观测区间只有 24 小时左右而已。就看到时候它能为我们带来什么惊喜啰!