由于光速有限的关系,愈往宇宙深处看过去,照片上看到的物体就愈古老。耶鲁大学和加州大学 Santa Cruz 分校的天文学家发布的这个名为 EGS-zs8-1 的物体,是目前已知最远的一个星系,同时也是最老的,差不多是 130 亿年前的样子。宇宙的年龄一般推估在 138 亿年左右,所以这个星系存在时宇宙只有目前年龄的 5% 而已,从大爆炸起算到它形成才过了 6.7 亿年 -- 但在这(相对)短短的时间内,EGS-zs8-1 累积的总质量,已经相当于我们银河系的 15% 了呢。

天文学家最早是在哈伯太空望远镜上看到它,并且在夏威夷的 10 公尺 W.M. Keck 望远镜上完成了确认。不过由于 EGS-zs8-1 是早期宇宙中最亮的物体之一,所以确认起来倒是没有多麻烦。科学家们希望在 2018 年 James Webb 太空望远镜升空后,再对它进行更深入的研究,利用 James Webb 来更精准地测量它的距离,并对宇宙早期星系刚形成的阶段能有更进一步的了解。