跟奔驰的自驾车一起驶向未来

Sanji Feng
Sanji Feng
2015年03月26日, 早上 07:02

炙热的加州阳光下,一辆银色的奔驰缓缓向我们驶来。和四周空荡荡的景色相比,它宛如飞艇或者说太空飞船造型,简直就像是来自另一个世界。但事实是,这辆早在年初时就已经正式亮相的 F 015 Luxury in Motion 概念车是梅赛德斯奔驰最新的杰作,它代表着这家德国公司对自驾技术未来的理解。那究竟是一番怎样的体验?不妨跳转后来听听我们乘坐后的心得吧。
当驾驶不再是车辆的唯一用途后,那未来汽车的外观、给人的感受到底应该是什么样的?如果在驾车过程中你的双眼不用再紧盯路面,还有没有其它的事情可以做?当路上的行人不再与驾驶者有眼神交流的时候,那究竟应该如何选择穿过马路的时机?类似这样问题的答案,在 F 015 的设计哲学中其实都有所体现。技术以外,奔驰还希望通过这辆车,对「自驾车怎样融入未来人们的生活」这件事,再进行更多的探索。

不过,目前停在我们面前的演示车辆还不具备完全自动行驶的能力,它只会根据设定好的路线前进而已。当然,这并不意味着 F 015 没有技术含量,毕竟产品还处在初期阶段,功能不完备是很正常的现象。「你知道《霹雳游侠》里的基特吗?」为我们进行示范的 Klaus Millerferli 在上车前问道,「我觉得它(F 015)就有点那样的感觉。」之后他掏出手机(不是手表喔),进入应用输入乘客人数来确定开启车门的数量,然后按下一个按钮,接着车子就被「召唤」过来了。在它靠近的过程中,Millerferli 告诉我们,当车上的 LED 灯呈蓝色时,就代表着车辆正处于自动模式。如果有人驾驶的话,灯光则会是白色的。



除 LED 外,车身四周还布满了摄像头和感应器,如此一来,F 015 就可以跟外界「交流」了。比如说,车后的红色 LED 灯可以根据交通状况来显示「Slow(慢行)」或「Stop(停车)」等字样。如果侦测到行人的话,汽车还会自动在地上投射出人行道的样子,并且依靠声音和灯光箭头来提醒对方通过。按照奔驰的说法,这是其将自驾车融入现实世界的方式,他们希望通过这种做法来「合理分享(人与车间的)空间」。「我们希望得到人们的理解和信任... 这样他们就不会害怕自驾车了。」来自研发部的 Alexander Mankowsky 这么说道。

「城市会变得越来越大,空间就会随之变得越来越拥挤。」奔驰高级设计部主管 Holger Hutzenlaub 在早些时候的媒体会上说,「在未来,私密空间将会成为一种奢侈。」出于这种考量,F 015 的内部便被打造成了一个奢华的小天地。打开车门后,你会看到木制地板、亮白的内壁和皮革的躺椅。尤其是这些椅子,抛光铝包覆的背面和周围的蓝光,家在一起令其未来感十足。坐进车内再调整到一个闲适的姿势,你就会产生一种彷佛在坐飞机头等舱的错觉。

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在扣上安全带、关紧车门后,几块分辨率达到 4K 的触控屏幕便出现在了我们的眼前。它们分布在每扇车门的内侧和车厢后壁上,除此之外,前方的仪表盘也是支持手势触控的。坐在驾驶座上的是 Millerferli,他前面有一个不大的椭圆形方向盘和两个半透明的踏板。不过尽管如此,Millerferli 并没有开车的打算,在经过一番触控操作并将车辆设定为出发后,他就转过身(椅子)来和我们聊天了。

老实讲,车子动起来并没有给人以很有劲的感觉,它发出的声响不大,很难让人觉得是在坐一辆顶级轿车。据称 F 015 的最高车速可以达到每小时 124 英里(约每小时 200 公里),但在体验的过程中,奔驰并没有给我们飙到这么快的机会。另外,他们的工程师还说这辆目前尚处于开发阶段的概念车对天气、温度都十分敏感,每隔一段时间,它就必须停下来冷却、充电。我们坐在车里,即便是打开了空调,也能明显地感受到午后阳光下的热浪。

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在行驶过程中,Millerferli 也向我们介绍了那些触控屏幕的功能。比如说,你可以用它来导航寻找附近朋友、商家的位置,理论上用屏幕来进行视频通话或是控制手机上的音乐都没什么问题。不过最有趣的一点,应该还是通过在屏幕上滑动的手势就能对车速进行控制,比如说当你从「Relaxed(放松)」调到「Dynamic(活力)」之后,速度就会明显提高。只要在驾车人允许的前提下,任何乘客都可以「借用」车子的控制权。我们后排的一位同行者就在 Millerferli 的指导下尝试了一番,根据自己的想法,对车速进行了数次调整。此外,后座中间还可以伸出一块面板,估计可以拿来当游戏或投射影像等用途。

如果在车上说话说累了的话,你还可以用 4K 屏幕欣赏 360 度照片(其实视频也可以)。Millerferli 给我们展示了一些欧洲城市的风景,如果有需要的话,也可以将照片随意拖动。另外,在乘车过程中,我们还注意到显示器上会有些蓝色的粒子图案随车而动。根据 UI 设计师 Vera Schmidt 的说法,此举的目的是为了车内车外环境差异所造成的不和谐感,这样就能降低乘客晕车的可能性。

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但关于这一点,其实也是我们在体验后觉得最值得商榷的地方。整个过程中我们几乎没有留意到车子周围的情况,因为和普通轿车可以通过玻璃往外看的设计不同,F 015 的玻璃本来就不太透明,再加上其比普通的视线位置要再高一点,很容易就会成为隔开车内外的「屏障」。奔驰之所以会这么做的目的,估计是更希望乘客把注意力集中到那些触控屏幕上吧。差不多 15 分钟后,车子就停了下来。下车后四周已经是和出发时完全不同的景象,但老实讲,移动时我们完全没有意识到这一点。接下来,奔驰的人又再简单介绍了一下车的外型,然后我们就钻进车里开回出发点了。

总的来讲,此行的体验并没有想像中那么好。会让人这么觉得的原因,主要还是因为缓慢的车速无法与 F 015 科技感十足的造型、设计相匹配。但话虽这么说,奔驰做 F 015 的意义并不在此。他们的想法,是让人们在堵车或是想要与车外世界隔绝时,可以有一个选择。当你希望自己驾驶的时候,你依然可以紧握方向盘往前冲。但若驾驶变成负担而非乐趣,把这项任务交给汽车,自己去享受一下 360 度影像带来的闲暇,其实也挺好不是吗?

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而且,自驾车这个概念其实离我们并不遥远。Google 和 Tesla 都已经坚信自驾车的时代很快就将到来,Tesla 为 Model S 准备的相关更新甚至都已经箭在弦上了。在 Elon Musk 看来,自驾技术已经是一个「被解决的问题」,所以说我们的生活是否会迎来自驾车其实已不存在什么疑问,重要的,只是那个日子何时会到来。

而等到那一天真正来临时,随着自动驾驶的概念变得不再那么陌生,我们所定义的汽车,或许也会变得和现在完全不同。那么,它会是奔驰想像的模样吗?可能是,可能不是,但我们已经迫不及待想要知道答案了。
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