随着个人电子产品越来越盛行,一人一手机已经是事实,这个发展趋势也令到人类的用电量越来越多,发电所燃烧的燃料亦随之会增加,不利环保。所以,笔者特别从英国户外电子产品品牌 Powertraveller 的香港代理商 Oasistech,借来了一个价值过千元港币的 Powermonkey Extreme 太阳能充电器来试试,看看有没有可能不依赖电网地让手机续航。好奇的话就继续阅读吧。


简单介绍一下它的规格吧,Powermonkey Extreme 是一个最高输出 12V(800mA)的开合式太阳能充电板,合起来之后稍为比一只成年男性的手掌大一点。不过虽然说它的最高输出规格是 12V,可是这个 12V 只能经 DC 输出给相机之类的产品用,而充手机和大部份平板都是用 5V(700mA)USB。另外,它随盒附上了一个 9,000mAh 的行动电池,它跟太阳能板都一样具有 IP67 的防水防尘规格,如用户喜欢的话可以不充行动电池,直接充手机。那个电池的特点就是上面有一个触控板和黑白的蓝色背光屏幕,用户可以通过在触控板上扫动不同次数和方向,去查看电池量或启动电池。

笔者本身是一位露营爱好者,遗憾在尚未归还 Powermonkey Extreme 的两个多月日常使用上,都碰不到所有营友有空去露营的机会,所以一直只能摆放在家中的露台。幸好,因为笔者家的方向可长时间被太阳照射到,所以不到野外还是会有很多阳光可以直接照射到太阳能板上。由于设备上面有四个洞专让附送的具弹性魔术贴条穿过,以挂在背包或其他物件上,所以笔者就将它直接挂在露台边缘的栏杆上,而且更可以随着太阳的高低而调整太阳能板的角度。如果身在地方是没有栏杆之类的物体可以挂的话,还是可以依靠它本身像笔记本的开合结构来使之迎面面向阳光,以吸收最大能量;原理就像大家调整笔记本屏幕的角度,以得到最佳观赏角度那样吧。每当太阳能板能感应到太阳能之时,其 USB 输出口上的绿灯就会自动亮起,以提示用户「是时候接上电池充电了」。


充电情况方面,笔者每日早上八时左右就会将 Powermonkey Extreme 挂到栏杆上。充至晚上六至七时(太阳下山,测试时正值夏季),太阳能板再感应不到太阳能之时,最高纪录是充到约 25%(约 2,250mAh ),而平均纪录则是约 10 - 15% (约 900 - 1,350mAh),视乎当天会不会多云或有骤雨。如果以笔者当时使用的 iPhone 6(1,810mAh 电池)来计, Powermonkey Extreme 平均一日只能提供 5 - 7 成的电量。对于一日充不满一部 iPhone 6 来说,可能会有读者觉得很不足够,但其实这方面是很主观的呢。首先,就算连笔者这样的经常使用即时通讯 app 和电子邮件的用户,早出晚归之后可能仍然有约一成多的电量剩下,对于其他更轻量的用户,例如上班不太用手机、不太喜欢用 IM 或没有玩游戏的那些来说, 5 - 7 成的充电量基本上足够。另外,手机的正常耗电量也是衡量 5 - 7 成电量是否足够的因素之一,所以这块太阳能板的充电性能是否够用,真的很见仁见智。

防水方面,起初看见包装上写著有 IP67 的防水规格,笔者有点莫名的兴奋,因为夏天雨水多,或做户外活动时会接近水源,所以太阳能板和行动电源都防水的话,那就很好了。怎料看了说明书之后,才发现原来两者的输出或输入埠外盖都要在紧闭之下,才能防水的呢,有这发现时真的有点「中伏」的感觉。幸好,它除了输出或输入埠不能入水之外,其他位置都是能够防溅泼,所以平日笔者要在可能下雨的日子把它放出露台的话,就会先以保鲜纸包着连接线跟输出或输入埠的位置,这样就可以下雨而不怕入水了。


质量方面,真的不能不说一下。在使用不足一个月之时,太阳能板的表面开始出现一些气泡之类的东西,起初以为是雨水干掉所留下的水迹,所以抹掉就算了。怎料之后一日又发现同样的气泡又再出现了,但当日明明没有下雨,所以就知道原来不是水迹,而是它表面那层涂层开始不断退化了...... 另外,在差不多时间,笔者也发现面向太阳的胶制雾面边框上面,有些黏黏的液体,抹掉后发现露出光面的物料,原来是那些雾面的物料受不了长期阳光的照射而退化。还有就是在电池充满几次之后,再不能充满,最多只能去到 91% 而已。在将其归还给代理商之时,对方只表示会将这个情况告知 Powertraveller,所以我们不能判断这次试用的设备出现上述问题,是不是个别个案;只是,即使是个别个案,也实在太多质量问题了吧?

总结而言,Powermonkey Extreme 的充电性能是快是慢很见仁见智,对笔者来说是尚算 OK 的。如果你要完全依靠它来为你的手机供电,那就是「仅仅足够」吧,但现实是,现今很多人都重度使用手机,特别是玩游戏和看剧集,而且有些人更有平板或更多手机;在这个情况下要依靠 Powermonkey Extreme 来供电给它们的话,不会足够。归根究底,是不是 Powermonkey Extreme 不济呢?其实也不是,问题只是笔者将使用的目标定在「不依赖电网地让手机续航」,但这产品的定位本来就不是脱离电网,只是让大家在露营和做其他长时间户外活动时,顺道充充电,不用带太多外置电池,或让用户在紧急时备用吧。不过制造商真的要认实对待质量的问题就是了。