说到可能有地底海洋的卫星,大部份的人第一个想到的大概不外乎都是木卫二(Europa),但上一个拜访木星的探测船伽利略号因为携带的科学仪器种类的关系,只能从感应磁场和相对光滑的表层「猜测」,木卫二应该有一片位于冰层底下的海洋。所以相对的,这次卡西尼号在土卫二(Enceladus)的发现,反而先了木卫二一步,成为第一个确定有海洋的卫星,而且还能对它的温度和组成做一翻猜测。

其实卡西尼也不是直接对土卫二进行测量,而是首先发现了土星环最外层的一圈, 其材料其实来自于土卫二上的喷泉 -- 这喷泉本身就已经说明了土卫二的冰层底下,势必有来自土星的潮汐作用所带动的地热活动,但更厉害的,是卡西尼对这些喷泉喷出来的微粒做分析,发现其颗粒仅能在特定盐度、酸硷度和温度(约 93 摄氏度)的条件下才能形成。这强烈地暗示了土卫二底下有适合碳基生物生存的条件,只是无法对是否真的有碳基生物存在做确认。更进一步的仪器分析发现,喷泉的喷出物中有甲烷的痕迹,同时南半球底下有一片疑似喷泉区其下的地层密度与其他地区不一致,可能是液态水的存在造成的。这些附加的证据都让原本以为只是冰球一颗的土卫二,一下子变得有趣了起来。

目前下一个探测的目标还是维持木卫二,但土卫二拥有海洋的确认,让太阳系中含有液态水的星体一下子增加到了三个 -- 如果光一个太阳系就能找出三个有碳基生物存在的条件的星体,那整个宇宙中又该有多少个呢?