我们已经知道在太空中用 3D 打印技术制做工具是可行的,但做出来的物品和地球上做的比较起来,有达到标准吗?SpaceX 的 Dragon 补给船已经在先前的任务结束后,顺便将先前做好的工具还有相关的资料、样品等带回了地球上,之后就是分析它们的结构和强度,看是不是堪用啦!如果一切过关的话,对未来的太空探险来说是个非常大的进展 -- 虽然不能节省什么重量,但只要带着 3D 打印的原料上太空就好,不需要每个工具都带一两个备用品,也不用担心备用品用完了怎么办。对于像前往火星这种无法由地球及时补给的超长程的旅行来说,自给自足可是非常重要的呢!

除了 NASA 之外,欧洲太空总署(ESA)也有另一个版本的 3D 打印机送上太空,到时候两种哪个好用还要再比比看了。