说好了要在 2015 年元月为世人带来些新消息的 Project Ara,在 CES 新品狂潮结束之后,才正式将称为"Grey Phone"的进一步信息,通过 Google 为此专案所召开的第二次开发者大会上发布 -- 这其中也包括了即将推出的最新版 Spiral 3 Ara 原型机的开发细节与规格,亦宣布了 Project Ara 的首个测试市场地点,将落在波多黎各(Puerto Rico)的重大消息。

先讲谈谈为什么会选择此地点吧!根据计划总监 Paul Eremenko 的说法,主要是因为这个岛屿的网络建设相当优异,是个具备多样特质的 Mobile-First 市场。而且再加上波多黎各同时也是自由贸易区,所以从世界各国而来的开发模组将可更轻松获得;也因为同属 FCC 管辖的关系所以很适合测试美国市场。此外,Google 也宣布了波多黎各的 Open Mobile 与 Claro,都将会成为 Project Ara 首批支持 4G LTE 的两间电信商 -- 看到关键字了吗?

没错,这样的高速网络支持,不意外地将会在这支模组化手机上实现。事实上 Project Ara 的主要模组的规格其实也并不打算逊色于时下的高端手机呢!继续阅读更多此次发布的细节。

在 4G 版本之前,Google 从去年七月以来其实一直在开发的是代号为 Spiral 2 的原型机(下方图片)-- 当时仅有 3G 连线能力,所以在研发的同时也已经准备,要将开发脚步朝具备更现代规格的 Spiral 3 迈进。开发团队期望通过 20~30 种第三方模组(目前还仅有 11 种),来达成"跟上或超越现今智能手机的功能水平。"这其中最令人期待的原型模组,包括 4G 连线模组以及可以稳定提供一日续航的电池模组 -- 虽说 Project Ara 原本的优势,其实也是可以通过热插拔更换电池啦!


另一项收到意见回馈而在 Project Ara 所带来的改变,是将固定模组的电永磁磁铁移到了手机主体之上,藉此在每单位的模组上榨出更多的空间,以利用在功能与规格之上。模组外观方面,虽然原本有考虑 3D 打印的方式,但考量时间成本之后,则是取而代之打算利用热升华打印技术,让模组覆盖上高画质的影像增加设计感。


针对之前开机有点不顺的状况,计划团队则是花了数个月的努力改进了固件,使其更符合时下旗舰手机的功能性与性能表现。并且预计将发布一个未来将预载在模组手机上的 Ara Manager app -- 能够控制电永磁的充磁与退磁,来达成锁定 / 解锁模组的固定控制,还可以通过 App 来在类似功能的模组间选择使用优先权 -- 像是装了两颗电池或两部相机该以谁为主这类的应用方式。想了解 Google 最新模组手机的开发进度吗?该公司也推出了新的介绍视频,就通过它让我们一起看看这个有趣概念智能手机未来的可能面貌吧!