要上太空本身已经是昂贵的「玩意」,去火星的花费更是天文数字,不过如果能省下一点成本,相信也是政府机构或火箭公司乐见的吧。数学家 Francesco Topputo 和 Edward Belbruno 认为可以利用一个名为「ballistic capture」(弹道捕捉)的较低成本方法前往火星,它本身不是一个新的概念,日本和 NASA 早已分别在 1991 年和 2011 年采用过这个方法去做太空任务了,不过打算应用在火星任务上还是第一次。说回方法的本身吧,相对一般使用的高耗能「Hohmann transfer orbit」(霍曼转移轨道)方法,弹道捕捉涉及将一架飞船「较随意地发射至一条类火星的轨道上」,不过飞船会在轨道上飞得较慢,等待火星「追上」之时就可以转轨登陆火星了。

他们指采用弹道捕捉方法时,发射和飞行的成本虽然跟传统方法相同,却可以在即将在火星着陆前省下大量用于减速所烧的燃料,可以减低着陆成本和飞船本身的重量。不过,霍曼转移轨道方法本身只需 6 个月就可以到达火星,而利用这个「新」方法则要多花几个月的时间,如果飞船是载人的话,那就要想想那额外几个月的物资和其他维生问题。