早前 NASA 的太空人已曾在国际太空站的环境下,尝试过 3D 打印出「MADE IN SPACE NASA」这组英文字,不过他们的终极目标就是直接在站内 3D 打印出零件,减省从地球运输补给的需要。NASA 跟 Made In Space(就是提供打印机的公司)早前只用了一个星期,就能设计、测试和 3D 打印出上图这个单向齿轮工具。Made In Space 指他们并没有偷步预先设计,上面的过程的确是在一个星期内完成的。接下来这些工具并不会即时服役,因为 NASA 还需要研究它们的实用程度呢,毕竟它们是在微重力环境下 3D 打印出来的。

[图片来源:NASA]