因意外截肢的身障人士应该会对此消息燃起希望,因为一个由 DARPA 资助的机械臂项目让他们可以以思考操作双臂,因为一名在去年夏天失去双臂的男子 Les Baugh 正透过项目重获「双臂」。这项由约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的 Revolutionizing Prosthetics Program 负责的计划,研究员虽然是利用在十年前开发的模组化义肢(MPL),但 Baugh 则是第一位在「两边肩膀以下截肢」并同时使用两组 MPL 的使用者。不像之前的手术那样以神经植入物控制机械臂,Baugh 需要通过一个名叫目标性肌肉神经再支配的过程,让神经重新分配至可以一次控制手臂和手掌。当完成过程后,研究团队把 Baugh 的大脑如何控制肌肉移动的规律,并在装上义肢前,让他先试用虚拟手臂来熟习使用。因为 Baugh是从肩膀部分截肢,所以研究团队亦设计了一个让身体和义肢连接的基座。在正式连接后,Baugh 只用了十天时间的练习就适应了机械义肢,并可以用思想拿起杯子。其中一名研究员说 Baugh 的进步比他们预料时间中少很多,而且能同时控制两只义肢,是 MPL 技术的一个里程碑。

这套义肢暂时只能在实验室中使用,但研究人员正向可让 Baugh 把 MPL 带离实验室、独立使用的方向努力。