你坐飞机时是否有发现,在起飞降落前机翼后半部份都会"裂开"吗?其实只是机长放出襟翼,用于在低速下增加升力而已。不过这个设计的缺点就是,会让机翼表面不平滑增加阻力;而 NASA 就正在测试一种由 FlexSys 公司所设计和制造的变形机翼,希望可以改善上述缺点。这种机翼并不会用传统的铝金属来制成,而是用上一种先进而可以变形的物料,它在放出襟翼时不会裂开,只会在形状和角度上有变化而已,所以整个表面不会出现"裂缝"。

理论上,这个设计的好处除了是令到机翼表面更加平滑,改善空气动力学(减低阻力)之外,更可以减低升降时所发出的声浪。目前 NASA 正在试飞一架配备这种机翼的 Gulfstream III,以验证它的性能是否真如预期一样,是的话,这种机翼还可以在未来安装在现有的飞机上呢。


[图片来源:Ken Ulbrich,NASA]